Jipihorn's Blog

juillet 30, 2009

Blu-ray du jour…

Filed under: Musique — jipihorn @ 3:29

Après bien des difficultés (dont certaines ne sont toujours pas résolues), la lecture blu-ray sur PC fonctionne à peu près. Je passe sur le SPDIF qui se met à ne plus être reconnu par le DCX (d’où adaptateur spdif-AES/EBU de prévu), les ventilateurs qui se sont mis à être bruyants (surtout celui des alimentations OCZ qui est un summum dans le genre « je n’entends que ça » tout  en étant faible au sonomètre), les codecs qui ne suivent pas la cadence ou qui subitement changent sans aucune raison, les HDCP qui vient m’appendre que je peux pas lire mes disques bien que tout ne soit que des originaux, PowerDVD qui ne marche pas du tout (ce soft est absolument pitoyable) ou la carte vidéo qui disparait si on tente de brancher autre chose qu’un périphérique HDMI (une Radeon 4850 pourtant).

Les ventilateurs étant changés pour des Noctua (que je conseille sans retenue) et les blu-ray commandés étant arrivés, on va pouvoir enfin voir quelques trucs. Il y a peu de titres intéressants disponibles et c’est dommage. Contrairement à ce que j’ai pu lire, la HD apporte énormément au  concert. Le son, c’est une chose, mais l’image apporte le truc qui fait que l’on change de monde. Difficile de revenir au CD (ou même au DVD) quand on regarde un bon blu-ray.

  • Blue Man group – « How to be a megastar Live » : Premier blu-ray acheté, depuis un certain temps et dont j’ai déjà un peu parlé ici. On retrouve une grande similitude dans le contenu avec l’ancien DVD, bien que ce soit un concert différent. On voit bien comment ils ont fait évoluer leurs programmes, rajouté des nouveaux trucs. Ce blu-ray est super, tout est bon. L’image est magnifique, malgré juste une caméra qui n’est pas HD (celle du fond) et qui se voit bien. Le reste est nickel. Les prises de vue sont dynamiques, la prise de son extrêmement agréable, bien large. Extrême grave obligatoire sous peine de perdre beaucoup. Ils se payent le luxe d’une reprise de « One of these days » de Pink Floyd un poil déjanté. C’est drôle et super pro. En vrai, ça doit vraiment envoyer du bois. Ce blu ray est indispensable pour une médiathèque sérieuse.

 

  • Mike Stern- New Morning: The Paris Concert : Malheureusement, l’image n’est pas HD à l’origine, mais est très bonne tout de même. Le son, mixé par Weckl, est comme les disques : top. Comment ont-ils pu obtenir ça au New Morning, une des pires salles que l’on peut trouver ?  Comme quoi, vive le multi-piste, voila typiquement le cas où la prise « artificielle » est largement préférable à une prise live. Les musiciens sont au top de leur art, difficile de trouver quoique ce soit à redire. Le DVD rend bien les réactions du public, ce qui est un vrai plus dans le résultat. Indispensable dans le genre.

 

  • Jeff Beck – Performing this week : Image HD  réelle, son dément, Jeff Beck est toujours au top depuis toutes ces années. Une flopée de titres dont les ultra connu « Scatterbrain » ou « Space Boggie » avec tempo à +50%. Colaïuta assure comme une bête avec le son de la mort. La aussi, un blu-ray énorme.

 

  • Pat Metheny Group: The Way Up – Live : Image parfaite,  musique parfaite, compositions parfaites, son parfait. Enorme. Un seul défaut qui est commun à tous les blu-ray de concerts de ce genre et qui m’agace : la batterie est étalée sur toute la largeur, ce qui est débile. C’est encore plus gênant qu’elle est donnée dans le sens coté musicien, ce qui en plus est à l’envers de ce que l’on voit coté public. A part ça : indispensable. Pat Metheny, c’est tout ou rien. Ila des albums d’un ennui absolu et d’autres qui sont monstrueux. Celui-là c’est assurément le second cas, avec l’image en plus.

 

  • Sting – Bring on the Night. Bon son, image plus ou moins HD avec du grain qui semblerait être une  image standard retraitée pour donner un semblant de définition. C’est pas trop mal quand même. Le son est bon, mais le contenu déjà plus discutable. Les aventures de Sting et ses acolyte, on s’en tape un peu. J’achète ce disque pour les voir jouer, pas pour les entendre se raconter des brèves de comptoir. Sinon, le répertoire est la, Sting s’est entouré de pros pour prendre aucun risque. D’ailleurs, on sent bien qu’il est un peu dépassé par le niveau global. Mais sinon, c’est un bon disque.

 

  • Return To Forever – Returns – Live At Montreux 2008 :  Quasi 40 ans après leurs débuts, ils se reforment. Les légendes de la fusion font leur come-back et ça fait très mal. A environ 60 ans, ces quatre la sont encore au sommet de leur art. C’est énorme. L’image est top, vraie HD. La musique reste exactement dans le son de leurs débuts (à la Romantic Warrior). Les fans vont adorer. J’adore. Indispensable, luxueux, on en a pour son argent.

 

  • David Gilmour -Remember That Night – Live At The Royal Albert Hall : Si vous n’aimez pas Pink Floyd, vous allez détester. C’est le son Pink Floyd, avec les morceaux de Pink Floyd. Avec en prime des invités genre David Bowie ou Robert Wyatt. Le son est très bon mais alors l’image… C’est la honte absolue. On croirait une VHS avec des plans cramés, un bruit de fond énorme et une résolution ridicule. Pourtant, il y a une ou deux caméras HD qui trainent car certains rares plan sont en vraie HD. Le reste est pathétique. Je sui vraiment déchiré sur ce blu-ray. La musique est bonne mais l’image est pourrie. Acheté  19€ (chez  Axel Music) ca les vaut, surtout qu’il y a deux disques avec des bonus sympas. Mais à 56€ sur Amazon France, non, c’est trop cher.

Dans un tout autre registre : Matrix. Le Blu ray, ca fait la différence. L’image est top, bien verdâtre pour l’ambiance du film. Le son énorme, bien sur. Techniquement irréprochable, j’adore. Impossible de revoir ce film en DVD  après,  c’est à mourir de rire.

En attente : YellowJackets et Stomp. Ca risque de le faire.

jipi.

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juillet 22, 2009

L’objet du jour…

Filed under: Coup de gueule, Electronique, Informatique — jipihorn @ 8:57

Il est des accessoires dont on a besoin sans que l’on se doute que ça va être l’enfer pour le trouver.

Aujourd’hui, un exemple tout à fait étonnant qui fait que l’on se demande des fois si les constructeurs réfléchissent un peu avant de faire leurs produit. Cet exemple est :

Le cable DVI-HDMI.

Mais pas n’importe lequel : la version DVI mâle/ HDMI femelle. Ne rigolez pas, cherchez pour en trouver, vous verrez que c’est quasiment impossible. La seule version universellement trouvable est l’adaptateur et non le câble. Le problème, c’est que l’adaptateur, c’est nul. On se sert de ce type d’adaptation pour brancher un périphérique HDMI sur un PC, comme un vidéoprojecteur ou une TV. Sachant que l’adaptateur + la prise HDMI+le câble nécessite au moins 10 à 15 cm derrière le PC, on comprend un peu le problème de place que cela produit. Le HDMI est une prise merdique et ridicule dont les concepteurs, encore une fois, montrent à quel point ils n’utilisent pas leur propres produits dans le vraie vie. Le HDMI est fragile à souhait et la version avec une vis a juste le mérite d’exister dans un catalogue de curiosités. Le DVI est robuste et pratique. Pourquoi ne pas avoir créé le HDMI de la même manière ? Mystère. Résultat, les prises souffrent à la moindre torsion de câble, celui-ci étant d’autant plus gros que la liaison est longue pour éviter les pertes (le câble qui passe dans les murs fait 1.5cm de diamètre et est aussi rigide que du 5x4mm² électrique) Donc, cela nécessite une place gigantesque en arrière de PC alors qu’un simple petit câble de 10 cm résout le problème. Il a fallu jusqu’ici utiliser un adaptateur affublé d’un coude à 90° pour que la fiche HDMI soit branchée parallèle au mur arrière. Décidément, c’est bien compliqué et peu fiable pour si peu…

Trois constructeurs proposent un produit de ce genre : monster cable (introuvable dans le coin), Honeywell 7901NS01 et Ultralink C2-HFDM. Tous dispo aux US, sauf qu’ils n’envoient pas en international ou alors avec des frais de port entre 45 et 103$. En France (ou même Europe) rien.

C’est par le pur hasard que je suis tombé sur un vendeur EBay qui en proposait (2 pièces seulement). Enfin, j’ai pu trouver ce fichu cordon (hors de prix 30€ quand même) tout à fait banal en soi mais que quasiment personne ne propose, on se demande bien pourquoi.

Jipi.

juillet 21, 2009

Le son et l’image – épilogue ?

Filed under: Audiophilie, Informatique — jipihorn @ 6:43

Le puic-puic sur les sorties SPDIF sont morts. Qu’ils crèvent en enfer.

Changer d’alimentation n’a rien réglé, ce n’était pas ça. Pour essayer l’alim, j’ai pris un morceau au hasard (alors qu’avant je prenais toujours le même) qui, coup de bol, commençait avec un son continu. Et c’est la que je me suis aperçu que le parasite était régulier toutes les secondes à peu près. Ca sent l’application qui tourne en arrière plan avec des accès matériels (un service, un driver ou autre). Et puis, par curiosité, j’affiche le moniteur de la carte mère qui donne les états divers comme les températures, les tensions et même des onglets dédiés à l’overclocking. Et paf, comme par hasard, les fenêtres se rafraichissent exactement au même moment qu’apparaissent les parasites. Ces softs qui tapent dans le matériel pour avoir les informations bloquent un peu le système qui tente de se rattraper juste derrière, d’ou les bruits qui suivent la musique avec un retard.

Quelle saloperie. Un utilitaire fourni avec la carte mère, très utile mais qui est programmé n’importe comment et qui, bien sur, démarre avec le système… Et comme par hasard, avec la première version du BIOS, celle qui fait pas de bruit, les contenus d’information ne sont pas les mêmes.

Enfin, bref, problème réglé. Mais, selon  la règle d’or : « problème réglé, nouveau problème à régler », l’alimentation dite silencieuse  (même dans les banc d’essais) produit un petit sifflement que l’on entend parfaitement, même si on écoute un peu fort. C’est infernal.

En plus, toutes les parties du blu-ray ne sont pas lues correctement. Certaines parties, probablement codées différemment, font planter les players. On est pas sorti de l’auberge. Comme je dis, la musique sur PC, c’est pas encore pour aujourd’hui : pas assez fiable.

Néammoins, à supposer que tout rentre dans l’ordre, avoir cette source change beaucoup de choses dans la topologie d’une chaine. La sortie SPDIF directement envoyée au DCX qui pilote directement les amplis (via une petite réduction de niveaux), voila un système débarassé de quasi tout les appareils habituels. Fini les lecteurs DVD, les sources diverses, la centrale qui devient inutile (vu qu’il n’y a pas de sources à commuter ni de volume à régler). Et même, en trouvant le moyen de s’insérer dans le flux audio d’une manière sure (probablement en écrivant un renderer direct show) pour faire des filtres, on se débarasse du DCX. Donc, un PC et des amplis. Avec les deux Terratec Phase 28, ca fait 20 canaux analogiques (4 entrées, 16 sorties) et 4 Spdif (2 entrées deux sorties). C’est largement suffisant pour gérer le multicanal et le filtrage actif, avec quelques appareils analogiques genre une platine vinyl et un Revox B77. Et je compte pas les canaux de la carte intégrée (dont 8 de sortie et une entrée spdif).

Décidement, c’est trop prometteur pour laisser tomber maintenant. Une fois au point, le problème des sources audio n’est plus qu’un residu de l’histoire (sauf pour les passéistes qui continuent à se faire croire que c’était mieux avant). Les audiophiles vont-il enfin se concentrer sur ce qui est important (les enceintes et la salle) ?

Pas si sur, si j’en crois les comparaisons subjectives entre formats lossless…

Jipi.

juillet 20, 2009

Le son et l’image – Part deux

Filed under: Bricolage, Electronique, Informatique — jipihorn @ 12:55

Jouer un truc correctement sur un PC semble être une forme de loterie où  les gagnants sont assez rares. Quand un problème semble être résolu, penser que les soucis sont terminés témoigne d’une naïveté touchante.

Après avoir mis à jour la machine dédiée au H.C. (un Phenom II X4 955 avec 8 Go de ram et tout et tout) sous Vista 64,  j’avais imaginé bêtement que ca allait rouler tout seul avec cette débauche de technologie…

Et bien non. La carte mère d’origine ne reconnaissant pas le 955 en tant que tel se met à une fréquence d’horloge ridicule (1.6 GHz) qui fait qu’il est impossible de jouer un blu-ray (mais pas de problème avec le son en Wave ou Flac). Pas de problème, Gigabyte fournit la mise à jour du BIOS qui reconnait les derniers produits et hop, un BIOS flashé plus tard, la machine prend toute sa puissance. Les blu-ray sont lus sans problème au niveau de l’image mais…

Le son est affublé du défaut le plus horripilant de la création : le puic puic toutes les 2-3  secondes. Ce parasite aléatoire qui se ballade à gauche, à droite, au milieu, suivant le niveau sonore (absent pendant les silences) avec un retard est apparu subitement sur la sortie SPDIF. Alors, on se rêve à penser que c’est un problème de driver sous Vista 64, que Terratec doit avoir une solution. Ou alors que les Codecs ont un problème, vu que ce sont les versions 32 bits qui sont utilisés. Enfin, bon, que des solutions un peu logiques.

En fait non. Le puic puic apparait même pendant les sons systèmes, indépendamment de l’application, des codecs, du monde 32 ou 64 bits. Pire, indépendamment de la carte son. La carte intégrée à la carte mère, une grosse Realtek 7.1 a une sortie SPDIF qui a exactement le même problème. Sous XP 64, rien de tel, mais ce n’était pas le même matériel.

Un retour au bios d’origine et le bruit disparait. La seule différence est la vitesse du processeur et le fait qu’elle change constamment pour l’économie d’énergie. Pour l’instant, la seule explication que je vois est une alimentation trop juste vu la consommation (380W sans marque). Les brusques changements de vitesse peuvent faire apparaitre des parasites. Donc pour l’instant, pas de solution tant que je n’aurai pas essayé une nouvelle alimentation plus sérieuse…

Je ne parle pas non plus de la gestion très particulière du son sous Vista qui suit une logique très différente des systèmes précédents.

A même moment, mais ca n’est pas du à l’informatique cette fois-ci, une des voies grave s’arrête (ou émet faiblement). Allons bon, comme si ce n’était pas suffisant. Eteindre et rallumer le DCX fait que le son revient, puis disparait quelque temps après. Il manquait plus que ça, le DCX qui tombe en panne. Panne thermique, faux contact ? Y avait plus qu’à tout débrancher (une galère) pour le tester. Trois heures après l’avoir branché avec générateur BF et oscillo dessus, rien, pas de panne, tout est en ordre. Bon, on rebranche pour voir. La voie fonctionne. Puis s’arrête. Eteindre et rallumer le DCX la refait fonctionner temporairement.

Décidément, cette machine est possédée. Par pur acquis de conscience, j’essaie d’inverser les sorties grave et la, surprise : c’est toujours le même coté qui est arrêté. Et donc, ce n’est pas le DCX. Un coup d’ohmmètre plus tard, une soudure foireuse est découverte dans la centrale, à un endroit ou jamais on pourrait penser qu’elle est défectueuse (parfaitement brillante, sans défaut visible ni rien sur un simple strap).

On peut chercher des heures une panne sur le mauvais appareil… Le simple petit parasite à l’allumage du DCX refaisait conduire temporairement cette soudure. Y a rien de pire que ces soudures visiblement bonnes mais qui sont des circuits instables, plus ou moins ouverts. On peut passer des heures et des heures à chercher autre chose car le coup de l’allumage du DCX qui résout le problème, c’est un comble. C’est un peu comme les bugs informatique, on a beau en avoir rencontré des milliers de  différents, on en trouve toujours des plus tordus.

Jipi.

(Si quelque connait la solution aux puic puic en SPDIF sur une Gigabyte GA-M720-US3 sous vista 64…)

juillet 17, 2009

Le son et l’image

Filed under: Acoustique, Informatique — jipihorn @ 9:35

Période tranquille sur ce blog en effet, entre les bricolages divers et la flemme qui peut survenir sans prévenir.

Néanmoins, cette période a été l’occasion de passer au blu-ray après avoir découvert que le Blue Man Group avait sorti un concert sur ce format. Ayant le disque (en zone A), il fallait bien s’équiper pour en profiter.

Et la, on se rend compte que ca n’est pas aussi simple et l’anarchie totale règne entre les lecteurs, les players, les codecs, les zones et les formats. J’ai 3 PC différents à la maison, et pas un ne réagit de le même manière avec les même softs installés. Sur une même machine, les comportements n’ont rien à voir entre deux players.

Après avoir en parallèle étudié de près DirectShow et les moyens de faire des codecs pour intégrer le filtrage et virer le DCX, je me suis rendu compte que chacun fait ses trucs dans son coin, qu’il n’y a aucune maitrise acceptable de ce qu’il se passe dans une machine et qu’il est un peu prématuré de penser que l’on puisse faire ce genre d’application sans que cela soulève des problèmes considérables. Imaginez un codec de filtrage (comme il en existe déjà mais sans grand intérêt) qui est ignoré par une application quelconque (un browser web par exemple) et qui envoie directement à la carte son des trucs à fond sans que le filtrage soit utilisé. Et oui, bonjour les moteur de chambre de compression. Ce danger de ne pas maitriser les comportements me fait douter très fortement de l’application pratique du filtrage sur un PC d’une manière fiable. Il y aurait des moyens de contourner les problèmes mais cela ressemble toujours à du bricolage indigne.

En ayant testé à peu près tous les players habituels et reconnus, j’en suis arrivé à la conclusion que AUCUN n’a un fonctionnement acceptable. Il manque toujours quelque chose. Un format est mal lu. Les niveaux sont complètement aléatoires. Les canaux sont mixés au hasard. L’image saccade sur un mais pas sur l’autre. Certains sont gavés de pub, mettent deux heures à démarrer. D’autres laissent un blanc entre deux morceaux de playlist.  Aucun n’est capable de lire simplement les fichiers qu’on lui demande sans qu’il y ait un effet de bord quelque part, effet qui n’existe pas sur le player d’à coté. Et ceci sur une même machine. Même scénario sur les autres machines, mais avec des dialogues différents.

Avec le lecteur blu-ray est fourni une version limitée de PowerDVD. Pour le peu, la version est TRES limitée car incapable de s’exécuter sans récupérer un patch de 80 Mo sur leur site. Ca commence bien. Sur le gros Xeon, curieusement, le soft a l’air de marcher, mais comme il n’a pas de carte son, ca n’a pas grand intérêt. Sur l’Athlon XP, pas assez de puissance, ni de mémoire. Sur l’autre Athlon 64X2, il ne veut pas envoyer de son sur les Terratec installées. Voila du soft qu’il est bien : il est totalement inutilisable. On se dit, c’est une version limitée, quid de la vraie version ? Elle reboote en permanence la machine (sous XP 64, j’en conviens). Pourtant, c’est, à ce que l’on dit, un des gros leaders du genre. Bien sur, il n’utilise pas les codecs installé mais a sa propre machinerie. J’ai essayé une paire de concurrent sans succès particulier. Impossible de lire un blu-ray dans de bonnes conditions. Leur seul qui lise quelque chose, c’est le media player classic, le player que je mets dans la catégorie des moins merdiques. Malheureusement, seul le Xeon (E5440 avec 8Go de RAM) arrive a avoir assez de puissance pour lire correctement un blu-ray.

En prenant le problème de front, je mets à jour la machine HC (l’Athlon X2). AMD fait des processeurs abordables, comme le Phenom II X4. LDLC vend le 955 Black Edition dans les 190€. Monté sur une Gigabyte et 8 Go de Ram, ca devrait être suffisant. Le montage de la machine et l’installation sous Vista 64 se fait sans aucun problème et le blu-ray est enfin lisible avec le media player classic, sur l’écran en vraie HD.

Il en a fallu du temps et des dépenses pour pouvoir enfin lire quelque chose correctement. Globalement, sur PC, le multimédia n’est pas au point. Le problème n’est pas au niveau matériel, mais au niveau normes et éditeur de logiciels. Il n’y a aucune cohérence dans les offres, aucune fiabilité correcte malgré une architecture qui tient la route. Mais c’est du grand n’importe quoi avec des comportements totalement inexplicables, des erreurs non décrites, des défauts inattendus, des formats non lus sans raison et des fonctionnalités disparates.

A choisir, le moins pire reste le media player classic. Les autres, à part essayer en mettre plein la vue avec des skins, de la pub ou des fonctionnalités sans aucune intérêt, ils feraient mieux de se mettre d’accord et faire quelque chose de fiable. je ne suis pas pro MAC, mais je pense que eux, ils ne sont pas tombés dans ce traverssur leur OS . Enfin j’espère, parce que le player Quicktime sur PC devrait rentrer dans le parangon des bouses absolues de grosse taille. Comment si peu de fonctionnalités peuvent prendre autant de place ? Même question à propos d’Acrobat Reader, d’ailleurs.

Ca n’est pas encore pour aujourd’hui le PC multimédia qui remplace la chaine et pour l’instant, je laisse les filtres à l’extérieur : pas assez de maitrise offerte sur le système. Dommage, car ça serait tout de même top de tout centraliser…

Autre problème, qui, je l’espère va s’arranger, la pauvreté du catalogue musical en blu-ray. Il n’y a quasiment rien, peut-être 3-4 titres qui on un intérêt musical. Le reste n’est que de la ressasse de vieux trucs (genre AC-DC ou ZZ top) de la variétoche inepte (Oasis, Korn, Timberlake..)  ou des trucs égarés dans cette catégorie pour une raison totalement inconnue (Mika ou Maé). La technique c’est bien, mais quand le contenu est vide, faut pas trop compter dessus.

 Lorque l’on joue de la vraie HD, on se rend compte à quel point le DVD est mauvais. Pas besoin d’avoir un video-projecteur HD (qui deviennt abordable) pour le voir, un simpe écran d’ordinateur ou une télé LCD pas trop mauvaise suffit amplement. Le gain qualitatif est considérable et augmente fortement l’intérêt du HC à la maison. La PC pourrait avoir un grand intérêt pour l’amateur éclauré, mais pour l’instant, c’est pas vraiment la solution que je conseillerait, sauf pour lire des trucs standard sans s’écarter des clous. Les soft censés être des plateformes multi-média ressemblent plus à des présentations de dessins-animés qu’à des outils sérieux. J’en ai un fourni avec le boitier home cinema (I-Mon) que j’ai immédiatement viré car les concepteurs n’ont rien trouvé de plus malin de mettre à fond un son au démarrage genre THX en pire (et interminable en plus). Je hais les softs qui font du son sans prévenir, au moins autant que les pages web sonores et pire, les player embarqués sans réglage de volume. Voire même Quicktime qui démarre systématiquement à fond.

Un petit article pour les vacances, sur un autre sujet, pour ceux qui s’intéressent aux pavillons, une thèse de Michael Makerski sur des outils d’évaluation des paramètres de pavillons et moteurs, intéressant et abordable (tout du moins après lecture du bouquin de Geddes et avoir abordé ceux de Morse) . Le PDF ne peut pas s’imprimer à priori, mais bon, normalement, si vous avez un minimum de pratique informatique de base, il vous faudra pas plus de 20 secondes pour contourner le problème. Cet auteur a écrit d’autres article dans l’AES sur des sujets analogues (par exemple ça).

Jipi.

Sautez sur le Blu-Ray du Blue Man Group (How to be a megastar).  Tout est bon, infiniment meilleur que le DVD sorti quelques années avant, comprenant de grosses erreurs de montage (à peu près un DVD musical sur deux en contient)  et une bande son très discutable en multicanal. Seul regret, ca n’est pas la chanteuse de Venus Hum qui interprète « I feel love » de Dona Summer (Disco à mort).

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